《陈威臣专栏》载着梦想驶向未来:雨宫21号蒸汽机关车

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  • 时间:2020-06-11
《陈威臣专栏》载着梦想驶向未来:雨宫21号蒸汽机关车

提到北海道的蒸汽火车,许多人都知道驰骋在钏路湿原的 SL 冬之湿原号,然而位于道北的丸濑布,却有着一辆轨距仅有 762mm 的蒸汽小火车在这里度过晚年,让未曾经历过蒸汽火车年代的人们,带来梦想。

丸濑布,一个人口仅有两千人的小村落,却拥有面积广达510平方公里的山林,由于林业资源丰富,因此开发森林即为当地最主要的产业。1927年国铁石北本线通车,北海道厅相中武利川流域庞大的森林资源,打算着手开发,因而开始兴建输送木材的森林铁道。

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1928 年包括国铁丸濑布站的林铁侧线、储木场等设施,武利意森林铁道的主干线 15 公里、塔之泽支线 7.26 公里及上武利支线 3.8 公里等路线,完工启用,正式开启了丸濑布的森林开发事业。

为了载运这些木材,必须採购机关车与车厢,当时日本的森林铁道,大多向国外採购机关车,例如阿里山林铁使用的是美国 Shay 公司生产的 18 吨与 28 吨蒸气机关车,至于其他的林铁,大多购买美国 BLW 公司、或是德国 O&K 公司的机关车。

然而第一次世界大战爆发之后,生产资源大多改为军需之用,对于当时正值富国强兵,準备大举开採森林资源的日本,面临到买不到机关车的窘境。也因此便向日本国内具备铁道车辆生产能力的工厂,订製林铁使用的小型机关车,雨宫製作所就是其中的一家。

雨宫製作所成立于 1907 年,是由大日本轨道的社长雨宫敬次郎所设立,最初是个人所经营的雨宫铁工所,之后併入大日本轨道,成为旗下的铁工部门,并生产自家用的轨道车辆。第一次世界大战时,因为收到许多来自日本各地的订单,因此赚了不少钱,1919年再由大日本轨道独立,正式更名为「雨宫製作所」。

由于雨宫製作所生产不少 762mm 轨距的小型蒸气机关车,因此北海道厅便向雨宫订购了三辆 11 吨 C 型(动轮三组)水柜式蒸气机关车,车辆编号为 18-20 号,称为「武利意森林铁道 18 号形蒸气机关车」。这款机关车成为开发丸濑布森林初期的主力。

不过首辆车 18 号机关车,却在服役不久后,便移转至南富良野的落合森林铁道,因此仅剩下 19 号与 20 号车。之后由于武利意森林铁道不断的延长,以及中日战争与太平洋战争的影响,加速了森林资源的开发,车辆逐渐不敷施用,因此陆续自 1939 年开始,到 1943 年为止,陆续购置了 7 辆 10 吨级蒸机。

1947 年丸濑布的林业开发,由北海道移转至农林省林野局,并成立丸濑布营林署,为统一林业政策,因此武利意森林铁道所属的机关车,有三辆移转到其他的林铁,剩下的六辆机关车,进行车籍重编,原本的 19 号机关车变更为 21 号,这就是雨宫 21 号的由来。

武利意森林铁道在战后持续发展,并且在 1951 年开始,购入新型的柴油机关车,而且为了方便作业员上下山,还购入三辆客车,让作业员们能更加舒适的入山作业。到了 1953 年,武利意森林铁道路线总里程达到 85 公里之谱,光是武利意干线就长达 40.32 公里,是武利意林铁最辉煌的时期。

然而好景不常,1950 年代中期开始,卡车运输逐渐发达,这也让武利意林铁逐年萎缩,林道的建设更让铁道支线失去竞争力,而这也是铁道的宿命,就这样让武利意林铁的路线逐年缩减,直到1962年7月,仅存的武利意干线停驶,全面改由卡车进行运材作业。

隔年(1963年)4 月 1 日,武利意林铁与附近的津别森林铁道正式废线,成为北海道最后废线的森林铁道。至于雨宫 21 号,则是早在 1958 年,由柴油机关车取代蒸机,而全面退役。那些退役的蒸机大多报废解体,然而雨宫 21 号,却因为丸濑布当地的有志之士,集资力主保存,便幸运地留下来。

1976 年农林省林野厅将这辆机关车,赠送给丸濑布,隔年找来专精铁道车辆修理的札幌交通机械,将雨宫 21 号彻底整修,回复到得以行驶的状态。雨宫 21 号能够保存下来,就不得不提到秋叶实先生了,他是 1926 年出生于丸濑布,14 岁时搬到东京,二战之后返回故乡服务,任职于当地的邮便局。

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1948 年当地的青年团发行「山脉」这份刊物,便找来秋叶实来担任编辑长,秋叶实接下这份工作之后,为了保存当地的历史与文化,搜集了相当广泛的资料,由于丸濑布的经济命脉是林业,为了留下这个珍贵的遗产,所以在雨宫21号报废解体前,在他的号召之下,当地募集到 10 万日币,并顺利将仅存的这辆机关车,保存下来。

由于雨宫 21 号的状态极佳,当地政府为了发展观光,因此在 1980 年,选定武利意林铁干线的荒川连络所至滝停留所之间的土地,兴建町立「丸濑布森林公园游憩之森(いこいの森)」。这座森林公园不但有露营场,还有小型赛车场、丸濑布乡土资料馆等设施,周边还有昆虫馆以及丸濑布温泉。

 

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令人惊讶的是,即便武利意森林铁道早已废线多年,不过这里仍留存着广大的场站与轨道,加上当地原本期望雨宫21号能够动态保存,这裏就是最佳的地点,便决定将雨宫 21 号由原本保存的丸濑布神社,搬到这裏。

丸濑布町除了将原本残留的轨道重新整备之外,还兴建了车库、车站、月台,1980 年正式对外公开,成为日本第一个、也是唯一以森林铁道蒸汽火车为卖点的保存铁道。不仅如此,隔年甚至于兴建一座新的铁道,将轨道延伸至武利川另一侧,让保存铁道延伸至两公里长。

这座保存铁道,自 1980 年开始,时至今日已经度过了 39 年,比起雨宫 21 号现役的 30 年更长,这里不仅是雨宫 21 号的家,还保存了来自日本各地的珍贵车辆,包括了钏路鹤居村营轨道的 6 吨柴油机关车、四辆来自冈山县笠井铁道的客车(目前仅剩三辆)、长野县上松营林署的 B 客 14 号林铁用小型客车、以及运柴车等。

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另外还有包括铁道连队 E 形蒸机 E103 号车、日本国铁 SUHA43 客车等静态保存车辆,最让人惊艳的,则是来自台湾溪湖糖厂,编号 532 号蒸气机关车。这辆机关车是 1928 年购自德国 O&K 公司,1973 年退役之后,卖给西武铁道,行驶于该公司的山口线。

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1984 年退役后,1993 年赠送给丸濑布森林公园游憩之森,也因此可以在遥远的北国,看到来自故乡台湾的蒸机,令人感动。目前这条保存铁道,自每年春天的四月底开始,至 10 月下旬,每个礼拜六、日与国定假日,都会动态行驶,除了可以搭乘蒸汽火车之外,还有轨道自行车体验,相当有趣。

而且 10 月底休车之后,12 月还会举办雪中摄影会,先前台湾部分媒体,还曾报导当地利用缴费制度,让铁道迷付费佔位子的新闻,其实这早已行之有年,也是日本铁道迷的默契。2018 年 10 月,原本保存于爱知县的 10 吨柴油机关车,终于回到故乡,未来也有机会得以看到他动态复始的英姿。

车龄已超过 90 年的雨宫 21 号,在营运团体的细心维护之下,状况仍相当良好,不但在 2004 年指定为「北海道遗产」,2009 年获得经产省指定为「近代化产业遗产」,2012 年更成为「準铁道纪念物」,因此多年来许多铁道迷不辞劳苦,大老远的来到丸濑布,就是为了一赌日本唯一现役的森林铁道蒸机。

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不过 2016 年 8 月因颱风侵袭,武利川氾滥导致保存铁道遭到洪水侵袭沖毁,所幸雨宫 21 号安然无恙。2018 年 7 月,在多方的支援下得以全面复驶,也让铁道迷们庆幸,雨宫 21 号仍能载着梦想,驶向未来。

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